L’abbaye de Saint Hilaire de Menerbes

Description

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L’abbaye de Saint Hilaire de Menerbes dans le Vaucluse

Située dans le triangle d’or du Luberon soutenu par une grande activité touristique et d’agriculture, l’abbaye de Saint Hilaire est le premier bâtiment conventuel de l’ordre du carmel du Comtat venaissin. Datant du XIIIe s, l’ensemble du domaine a gardé l’intégralité et l’unité de ses bâtiments originaux pendant plus de 700 ans de son histoire.

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Jean-Marc Rosier from http://www.rosier.pro

D’une grotte au couvent des carmes

Face à la montagne du Luberon, près d’une source, des grottes ont abrité des ermites venant du Mont Carmel en Palestine. Sans doute appréciant le lieu, ils s’organisèrent par la suite en communauté et bâtir les premières constructions de l’abbaye dont l’église et le cloître sur lequel il est gravé la date de 1254.

Étant proche de la route reliant Cavaillon à Apt, l’ancienne « Via Domitia », au XVe s l’abbaye reçoit à plusieurs reprises des assemblées de la province de Provence

L’abbaye, comme toute la région du Luberon et de la Provence, va traverser une grande période d’insécurité durant le XVIe s. En effet, ceux qu’on appelle « les Vaudois du Luberon » s’installent dans tout le Luberon dès 1399. Ils sont membres de l’église évangélique vaudoise qui prône selon Vaudès son fondateur la pauvreté apostolique. Le protestantisme le reconnaît comme un de ses précurseurs. Leur histoire préfigure les soubresauts conflictuels et tensions religieuses qui secouent le monde chrétien du Moyen âge jusqu’à la Renaissance.

Menerbes n’est pas épargné et vit l’occupation protestante de 1573 à 1578.

Puis la paix revenue, une communauté de carmes revient vivre à Menerbes. Le prieuré est alors partiellement rebâti avec l’agrandissement par une large construction édifiée face au Luberon.

Après un conflit qui débuta en 1656 sous le règne de Louis XIV entre l’évêque de Cavaillon qui souhaitait la suppression du couvent de Saint Hilaire et qui fit expulser les moines sans ménagement, ceux-ci obtinrent du roi de garder leur abbaye ; ils se réinstallèrent en 1660.

Dès 1778, les biens de l’abbaye sont joints à ceux du clergé d’Avignon, car trop peu de moines occupaient le couvent.

De la Révolution à aujourd’hui

Sous la Révolution, en 1792, les États pontificaux d’Avignon cèdent leurs biens à la France. C’est un fabricant de tissus d’Avignon qui devient propriétaire de l’abbaye.

La communauté monastique de Senanque rachète l’abbaye du même nom en 1857 et en 1858 acquiert celle de Saint Hilaire pour en faire un bâtiment agricole. Ils la revendent en 1864 à des agriculteurs.

Un tremblement de terre en 1909, appelé séisme de Lambesc, toucha tout le sud de la France et fut d’une amplitude 6,2 sur l’échelle de Richter. L’abbaye n’est pas épargnée et elle subit de nombreuses fissures et des éboulements.

Un partage successoral divise le bâtiment en deux : Le cloître est séparé par un mur, le réfectoire devient une étable, le premier étage est grange et l’église est transformé en hangar avec une porte cochère ouverte dans le chevet.

M.et Mme Bride acquièrent ce qui reste de l’abbaye de Saint-Hilaire en 1961 avec l’intention de restaurer l’édifice est toujours la propriété familiale des Bride qui habite le premier étage.

Des travaux importants commencent et sous la direction des Monuments historiques la chapelle retrouve son unité d’origine et les façades, toitures, cloître, salle du chapitre et réfectoire sont également restaurés.

L’association « les amis de Saint Hilaire » assure l’animation du lieu pendant toute l’année.

La visite du domaine de l’abbaye de Saint hilaire

L’édifice conventuel a les caractéristiques d’une maison fortifiée avec une partie troglodytique et une tour. La pente abrupte a nécessité la construction d’une muraille à la silhouette imposante qui ceinture la façade sud et est.

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Véronique PAGNIER

L’église et ses deux petites chapelles attenantes, la salle capitulaire et le chauffoir – scriptorium, l’hôtellerie, le réfectoire et la cuisine sont distribués autour du cloître. La cour du chevet au Nord est du bâtiment principal relie les grottes et permet l’accès au jardin, aux appentis de stockage et aux terres plantées d’oliviers.

La chapelle

Datant du XIIe s elle est composée d’une nef rectangulaire fermée par un chevet plat à trois fenêtres gothiques surplombant une niche géminée. Sa décoration est sobre : un arc en ogive qu’agrémente un chapiteau orné de plantes sculptées. Il y a deux portes, une romane, une gothique et une niche avec un lavabo de pierre. Deux chapelles attenantes, et là encore on retrouve l’une romane, la plus ancienne, et la deuxième de style gothique du XIVe s.

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Véronique Pagnier

Le cloître

Le cloître original élevé au XIIIe s avait initialement trois galeries, il n’en reste que deux. Des chapiteaux du XIXe encore présents rappellent la tentative des moines de refaire une galerie lors de leur réinstallation.

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Veronique Pagnier

La salle capitulaire et le réfectoire

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Bannière : Jean-Marc Rosier from http://www.rosier.pro, CC BY-SA (modifié) 3.0<https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons

Ces salles sobrement décorées offrent de belles voûtes provençales pour la salle capitulaire et en berceau pour le réfectoire. Toutes deux offrent une magnifique vue sur le Luberon grâce à leurs fenêtres à meneaux. La salle capitulaire abrite une exposition des photographies des visiteurs de Saint-Hilaire.

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Véronique Pagnier

La partie supérieure est occupée par les appartements des propriétaires. On peut observer le remarquable escalier à vis de style Renaissance pour accéder à cet étage privé.

L’abbaye fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le 7 octobre 1975.

Un parcours fléché permet de parcourir une partie du domaine.

Le domaine de l’abbaye de Saint-Hilaire  s’apprécie vraiment en effectuant le parcours pédestre  empruntant le chemin fléché bleu qui dure une quinzaine de minutes. Vous pourrez alors admirer la perspective d’ensemble des bâtiments conventuels, ancrés dans l’éperon des murailles bastionnées de ses terrasses.

Télécharger le dossier de visite

Crédits photo

Bannière : Jean-Marc Rosier from http://www.rosier.pro, CC BY-SA (modifié) 3.0<https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons

Diaporama : Jacqueline Poggi – Jean-Marc Rosier from http://www.rosier.proVéronique PAGNIER

 

 

 

 

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  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@orange.fr

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