Les gorges du Verdon

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Description

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Les Gorges du Verdon dans les Hautes-Alpes

La formation des gorges du Verdon

Les gorges du Verdon sont qualifiées d’uniques dans de très nombreux guides touristiques. Et en effet, elles constituent le seul évènement géologique de cette ampleur en France et en Europe. Le Verdon s’est creusé sur une longueur de 21 km, formant une formidable entaille profonde de 400 à 700 m encaissée dans un large massif de calcaire jurassique compact. Les Gorges du Verdon sont caractérisées par leur grandeur et la diversité des détails des paysages, ainsi que par la richesse de leurs formes dues à la structure karstique du substrat rocheux. Elles sont remarquables par leur valeur biologique et abritent un important patrimoine préhistorique.

Gorges du verdon

Tobi 87 [CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

 

Le territoire des gorges du Verdon

 

  • Les prégorges, allant de Castellane à Pont de Soleils ;
  • Les gorges partant de Pont de Soleils à l’Imbut (entonnoir en occitan provençal)
  • Le canyon qui va de l’Imbut  jusqu’au  Pont de Galetas.

 

Elles s’étendent de Castellane au lac de Sainte Croix. La source du Verdon est située dans le Massif des Trois Evêchés, près du col d’Allos. Après 175 km de descente, il se jette dans la Durance près de Vinon sur Verdon.

La formation géologique des gorges remonte à la période du Trias quand la région provençale s’affaisse et que la mer l’immerge. Pendant des centaines d’années des sédiments calcaires s’y déposent. Sous le Jurassique, ces eaux peu profondes deviennent propices à la croissance de coraux.

Puis pendant le crétacé, les terres de basse Provence se réhaussent tandis que les Alpes se forment à l’ère tertiaire. C’est pendant ces nombreuses transformations que les roches calcaires vont se fracturer,  façonner les différents reliefs accidentés dans lequel la rivière du Verdon trace son cours. Après la période de glaciation, qui verra des fleuves de glace éroder le relief, les eaux continueront leur travail d’érosion dans les calcaires friables accumulés à l’ère secondaire, faisant déferler dans la vallée des torrents d’eau et de glace qui progressivement au fil des millénaires, vont creuser le sillon  donnant de profonds canyons escarpés. Le site est devenu  “site naturel protégé” depuis le 7 mai 1990.

Les données sont impressionnantes : les Gorges ont une profondeur de 200 à 700 mètres, elles ont une largeur qui va de 6 à 100 mètres à certains endroits de la rivière Verdon, et de 200 mètres à plus de 1500 mètres si l’on prend e n compte la distance entre le sommet des Gorges.

De l’occupation d’un peuple jusqu’à l’explosion touristique

À l’origine, les Gorges du Verdon sont occupés par le peuple gaulois des Verguni. La nature sauvage et inaccessible de leur territoire, ces peuples vécurent quasiment en dehors de la domination romaine. Malgré tout, ils défendaient les routes conduisant en Italie.

Ce n’est que tardivement que les voyageurs s’intéressèrent aux Gorges du Verdon. La cartographie de la région s’établit au XVIIIe s grâce notamment à la famille Cassini et aux géographes du roi. À cette époque seuls quelques chemins de muletiers sillonnent le pays.

La notoriété des Gorges du Verdon voit son développement à la fin du XIXe s avec la parution des premiers guides touristiques. Le tourisme commence alors être en vogue.Mais les routes restent dangereuses,  les établissements d’hébergement et de restauration restent rares et la liaison ferrovière s’arrête à Saint-André-les-Alpes obligeant les voyageurs à louer des voitures jusqu’aux abords des gorges.

C’est le touring club de France qui aménagera une  première voie pour descendre dans les gorges, accompagnant cet aménagement par une communication touristique dans la presse, n’hésitant pas à inviter les journalistes britanniques sur place. D’autres travaux suivront pour améliorer les infrastructures (route-refuge-belvédères)

Visiter les Gorges du Verdon

Pour visiter les Gorges du Verdon, il n’existe que deux itinéraires: l’un par la rive droite de Castellane à Moustiers-Sainte-Marie par la D952 et l’autre par la rive gauche au sud en partant d’Aiguines pour arriver à Castellane par les routes D71, D90 et D995.

Les points les plus remarquables: 

Le Styx du Verdon en référence à la mythologie grecque, un mini-canyon escarpé au sein des Gorges.
L’Imbut où la rivière disparait sous un amas rocheux escarpé
Le Col d’Illoire avec une vue spendide sur la rive droite du canyon
Le Col d’Ayen, le Col de l’Olivier,
La cascade de Saint Mathurin et le Belvédère de Galetas qui offre un vue exceptionnelle du Lac de Sainte Croix.
Le Plateau de Valensole et ses champs de lavande et lavandin.

La liste n’est pas exhaustive, des dizaines de kilomètres de sentiers aménagés sillonnent les Gorges du Verdon.

Le Verdon, un territoire de biodiversité

Durant votre périple dans le Verdon vous serez éblouis par la diversité des couleurs de la rivière, des lacs alternant en fonction de la lumière, allant du vert émeraude au bleu turquoise  fluorescent en raison de la forte teneur en fluor des eaux.

Sa richesse floristique est exceptionnelle puisqu’elle représente un tiers des espèces en France.
S’agissant de la faune, en étant attentif et discret et muni de jumelles, vous pourrez apercevoir le Vautour Fauve, L’Outarde Canepetière ou le lézard le plus gros d’Europe (Lézard Ocelé) entre autres nombreuses espèces…

 

Crédits photo:

Bannière : Tobi 87 [CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

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  • By valerieJean Biographe
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