Les martinets du Lezert

Description

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Les martinets du Lezert

forges Aveyron

Forges du cuivre des XIVe-XVe siècles

Près  du village de La Bastide l’Évêque,  le Lézert, une rivière abritait autrefois sur ses rives de multiples  moulins à usage différents :  à farine, à scie, à papier, et à cuivre.

En effet, au XIVème siècle pas moins de treize martinets fonctionnaient sur  le cours d’eau du Lézert. L’eau coule en abondance et son cours est relativement régulier. De plus depuis l’époque gallo-romaine, beaucoup de mines de plomb, d’argent et de cuivre étaient exploitées dans la région et les forêts de chataîgniers permettaient un apport de bois conséquent pour les forges. Cette activité avec le progrès s’est développé au cours du Moyen-âge ce qui a entraîné l’essor des moulins. En effet, la demande des “coupes” par les artisans chaudronniers de la bastide royale voisine, Villefranche de Rouergue,  n’a cessé d’augmenter.  Jusqu’au XIXesiècle, la production perdura pour décliner peu à peu avec l’exode rural.

Fonctionnement de la forge

Le martinet est un marteau hydraulique, ancêtre du marteau pilon avec lequel on frappait le cuivre et pour la fabrication des chaudrons et autres objets en cuivre.

Dans le moulin à cuivre,  la force hydraulique entraîne deux roues à aubes : la première permet de mettre en action un très gros soufflet qui permet à la braise d’être attisée, condition indispensable pour fondre et chauffer le cuivre ;  la seconde roue déclenche la frappe d’un énorme marteau pour le travailler.

Une dynamique de réhabilitation

Grâce à des bénévoles très motivés le déclin s’est transformé en projet d’avenir préservant un patrimoine culturel millénaire.

Le Martinet de la Ramonde a été admirablement restauré par ces hommes et ces femmes désireux de faire revivre les forges et les martinets. Aujourd’hui, après des milliers d’heures de travail, le bruit du marteau résonne à nouveau dans la vallée.

Rencontrez des passionnés qui font revivre le métier de « martinaïre », les maîtres du cuivre

Vous pourrez assister à une visite commentée et une démonstration de la frappe du cuivre lors de votre visite bienvenue au moulin du Roc, sur la route entre La Bastide Lévêque et Villefranche du Rouergue.

 

 

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  • By Martinets Lézert
  • Phone: 05 65 29 93 01
  • Email: lesmartinetsdulezert@gmail.com

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