Les grottes de Régulus

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Les grottes de Régulus à Meschers-sur-Gironde en Charentes maritimes

Sur la côte de beauté, les grottes de Regulus sur la commune de Meschers est un site insolite à découvrir.

À l’origine, ces falaises blanches de calcaire, tombant dans l’océan d’une hauteur de 30 mètres, furent le résultat d’une lente érosion avant d’être creusées et aménagées par l’homme pendant des siècles.

Au fil de l’histoire,  un abri pour les hommes

On sait que des hommes préhistoriques les ont occupées puis c’est au tour des sarrasins, présents au VIIIe siècle de creuser encore davantage ces grottes afin d’y faire des silos. Plus tard, ils  serviront aux habitants afin d’y entreposer le sel de contrebande et  d’échapper ainsi à la gabelle, l’impôt sur le sel.
Pendant les guerres de religion, les protestants les utilisèrent pour célébrer leur culte, alors interdit. Les grottes furent sans doute utilisées comme repaire aux pirates et autres détrousseurs de navire en difficulté avant de devenir le refuge des miséreux.

Le navire Régulus donne son nom aux grottes

Le navire français “Le Régulus”est un trois mâts qui se trouve en mission en 1814 avec trois bricks : le Malais, le Sans-Soucis, et le Java. En effet, Jacques mathieu Régnauld est le capitaine qui a reçu l’ordre d’interdire aux anglais l’entrée de l’embouchure de la Gironde. Malheureusement la flotte anglaise de toute sa puissance de feu, oblige les français à se mettre à l’abri sous le fort de Meschers. Face à la situation désespérée, le capitaine avec l’accord de ses supérieurs saborde ses navires pour éviter que l’ennemi ne s’en empare.  Après avoir débarqué les équipages, les officiers à la manoeuvre, mettent le feu aux bateaux mouillés à des endroits stratégiques.  C’est depuis cette nuit du tragique d’avril 1814 que les habitants ont  appelé ce groupe de grottes du nom de Régulus.

Les grottes de Régulus en vogue

Avec la mode des premiers bains de mer au XIXe s, la région prend un essor touristique et les grottes sont transformées pour en faire des habitations. En effet, étant au plus près de la mer et des guinguettes qui sont très en vogue au début du XXe s pour finir la journée de bains, elles sont le lieu idéal pour se montrer. Des familles renommées en firent même des résidences de luxe. Elles furent habitées jusqu’en 1923 puis tombèrent dans l’oubli avant que la municipalité les acquiert en 1980.

Les grottes de Régulus un attrait touristique majeur

La municipalité de Meschers-sur-Gironde a anticipé l’intérêt des touristes pour les grottes de Régulus. Ce site troglodytique municipal fut remis en sécurité avant son ouverture au public en 1986. Mais ce n’est qu’à partir de 2003, après travaux, qu’un projet conséquent vit le jour. Ainsi le public a pu découvrir de nouvelles terrasses offrant une vue imprenable sur l’estuaire de la Gironde, le plus large d’Europe.

Aujourd’hui une visite guidée permet d’appréhender une meilleure connaissance du site, de son histoire et de son environnement grâce  à la diffusion de films documentaire sur l’Estuaire. La visite de 45 minutes permet d’aborder des thèmes aussi divers que : Histoire des habitats troglodytes, la pêche en estuaire et au carrelet, le XIXe s avec les bains de mer et les guinguettes, la géologie et reconstitution de l’histoire du bateau Régulus. Pour les plus jeunes, durant la visite, un quizz est proposé aux enfants.

Pendant la saison estivale, plusieurs animations vous sont proposées :

  • Les nocturnes où des personnages de légendes vous accompagnent durant toute la soirée pour chanter, rire et danser.
  • Les déambulations, moment unique pour vivre l’émotion du jour déclinant sur fond d’océan. L’ambiance devient profonde et mystérieuse sous le soleil couchant.

Enfin, de nombreuses collections complèteront votre visite : anciennes cartes postales pour vous plonger au début du siècle, des accessoires de pêche traditionnel, des fossiles remarquables.

Attention, l’affluence en saison estivale peut mener à un peu d’attente. Des départs en visites guidées sont toutes les 20 minutes. L’inscription se fait sur place, à la billetterie des grottes. Vous devez à chaque fois partir avec un guide pour des mesures de sécurité.Les grottes sont ouvertes d’avril à novembre.

Beaucoup de raisons donc pour venir visiter ce site original et d’une magnificence réhaussée par l’océan.

Crédits photos :

Bannière :

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/8a/W0477-MeschersSurGironde_Regulus_64698.JPG

Llann Wé² [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

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  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@orange.fr

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