Le château de Loches

Description

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Le château de Loches en Val de Loire

château de Loches|forteresse royale

source en.wikipedia.org

La cité royale de Loches

La cité médiévale de Loches, se niche sous la protection de son imposant château dont le donjon est le mieux conservé d’Europe.

Une grande tour carrée caractérise la silhouette de ce château. Erigée au Xe siècle par Foulques Nerra, Comte d’Anjou, ce donjon fortifié remplace vraisemblablement une tour en bois gardant dès 491 un castrum. Haute de 36 mètres de hauteur cette tour est un exemple rare de l’architecture militaire de l’an mil.

Au XIIe siècle, sous Henri II Plantagenêt, sont construits les remparts et les douves qui encerclent la forteresse. D’après la légende, Richard Coeur de lion prendra la citadelle à Philippe-Auguste après un siège de 3 heures. C’est Philippe II qui en 1205 parvient à reprendre Loches aux anglais qui revient au domaine royal. Au XVe siècle,   sous Louis XI, Il devint prison et le restera jusqu’en…1926! Pendant la Révolution américaine où les français étaient du côté américain, les anglais capturés y furent enfermés. A la révolution française, le château fut pillé et saccagé et malgré sa restauration, certaines parties restent en ruines.

La forteresse s’agrandira au fil du temps.

Le donjon composé de la tour maîtresse qui comporte trois étages: un rez-de-chaussée, une grande salle au premier étage, une chambre au second et enfin le troisième dédié à la défense et au stock d’armes; d’un petit donjon, avec des murs renforcés à sa base qui en fait un bâtiment imprenable, possède lui aussi trois niveaux avec au deuxième niveau la capella Saint Salboeuf.

La tour ronde, dite tour Louis XI, avec trois étages, servait vraisemblablement de prison au regard des nombreuses inscriptions gravées dans la pierre calcaire. D’autant qu’une salle de torture était au rez-de-chaussée où on peut encore voir les anneaux de fer fixés au mur pour attacher les prisonniers. Sur la terrasse, étaient installés des canons.

Le logis royal, édifié sur le piton rocheux fut pendant la guerre de cent ans la résidence favorite de la lignée des Valois. La porte royale datant du XIIIe siècle est le seul accès menant à la forteresse. La collégiale Saint Ours construite au XIe et XIIe siècle est une magnifique église de style roman notamment par son portail polychrome agrémenté d’un remarquable bestiaire du moyen âge.

Dans la ville de Loches, on peut encore admirer l’hôtel de ville, en fonction depuis 500 ans, édifice Renaissance datant de 1535 grâce à François 1er qui franchisa la ville. Il prend appui sur la « Porte Picois » construite au XVe siècle, une des quatre portes qui défendaient la ville est encore dotée de son pont-levis avec herse et machicoulis. La Tour Saint Antoine, d’une hauteur de 52 mètres, faisait office de clocher et de beffroi. C’est le seul exemple de beffroi renaissance en Touraine.

 

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