Le château Castelnau-Bretenoux

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Description

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Le château Castelnau-Bretenoux près de Cahors

Le château Castelnau-Bretenoux: le plus imposant du Quercy

Cette forteresse médiévale, propriété de l’État, située à Prudhomat, est la plus imposante du Quercy. Les textes font mention d’une Seigneurie de Castelnau dès L’An 860. Ce serait Hugues II de Castelnau qui serait à l’origine de la construction d’un premier château dont il protège les murs par une enceinte. Ayant été excommunié par le Pape, Il participe malgré tout aux croisades menées par le comte de Toulouse, d’abord en 1096 puis en 1109. En 1159, Henri II de Plantagenêt obtient la capitulation de Gerbdert Ier, fils de Hugues II après le siège du château.

visites- chateaux-LotLa forteresse est convoitée par ses voisins et après 30 années de luttes de pouvoir, Bernard de Castelanau se met sous la protection du Roi de France Philippe II Auguste mais malgré cela, le vicomte de Turenne revendique la vassalité du seigneur de Castelanau et demandera à l’église d’intervenir. La papauté donnera raison au Vicomte de Turenne et Maffre II, baron de Castelnau se soumet.

En 1280, le Seigneur de Castelanau maintient son allégeance au Roi de France, Philippe III qui écrira:  » malgré les gens du roi d’Angleterre, les possessions des Castelnau ne pouvaient être mises hors la main du roi de France » et ainsi la forteresse devient un enjeu territorial crucial entre le domaine de France et le Roi d’Angleterre. Mais en 1360, après la bataille de Poitiers, par le traité de Brétigny, le Quercy passe dans le giron du Roi d’Angleterre mais 10 ans après Jean Ier de Castelnau réitère son allégeance au Roi de France, Charles V et entre 1438 et 1460, les anglais sont chassés du Quercy, le château de Castelnau pendant cette période étant le lieu de réunion des Etats du Quercy.

En 1720, la baronne de Castelnau vend ses titres au duc Charles Albert de Luynes qui gardera la baronnie jusqu’à la Révolution. En 1793, le commissaire de la République ordonne de détruire le Pont Levis, de combler les fossés et de démolir les tours de la forteresse et la destruction des actes établissant les droits féodaux. Il s’ensuit un pillage du château qui sera incendié. Après la révolution, la propriété est restituée au Duc de Luynes qui en 1830 vend ses terres à Antoine Molyeu de Tessier. Mais l’état du château est déplorable et la commission des Monuments historiques s’inquiète du démantèlement du château, pour en vendre les pierres. Le coût des travaux est si important que l’État abandonne la partie d’autant qu’un incendie ravage l’aile sud-ouest de la forteresse.

 

Les plafonds seront ruinés exceptés un dont on peut encore admirer les ornements d’époque.visites- chateaux-Lot

Plusieurs propriétaires se succèderont jusqu’en 1896 où Jean Mouliérat, chanteur d’Opéra, le rachète et entreprend les travaux de restauration jusqu’à sa mort en 1932, où il fait don du château à l’État.

 

Le château de Castelnau-Bretenoux: une architecture militaire

La colline accueillant la forteresse se trouve au croisement de plusieurs vallées et sa haute masse de pierres rouges se voit de très loin. Son bâti est de forme triangulaire avec une base de plus 80 mètres de côté.

Véritable forteresse, sa protection en impose avec 9 tours rondes, des fossés très profonds et une triple enceinte. La tour de l’auditoire date du XIIe siècle et est la plus vieille construction de l’ensemble, dotée de deux niveaux dont les salles de réunion des Etats du Quercy et deux niveaux de cave.

visites- chateaux-LotLe donjon, édifié entre le XIIe et le XIIIe siècles, de 30 m de haut a des murs d’une épaisseur de 2 m et possède 3 étages. Une cloche sera installée en 1475.

Le reste des bâtiments sera édifié au XIVe siècle.

La tour militaire appelée encore grosse tour est renforcée au XVe siècle pour accueillir l’artillerie, nouvelle méthode de défense, avec les achères et les canonnières. Cette tour de 5 étages réserve les trois derniers étages pour la résidence des Seigneurs.

Au XVIIe siècle, la château sera réaménagé pour en faire un lieu de résidence plus agréable notamment avec l’ajout de salons confortables et richement parés et d’un balcon.

Le château de Castelnau-Bretenoux est l’un des plus beaux exemples de l’architecture militaire médiévale.

 

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Détails de la visite : Livret réalisé par l’équipe en charge des visites du château,  réservé aux visiteurs sur place.

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Le château Castelnau-Bretenoux
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Le château Castelnau-Bretenoux
  • By valerieJean Biographe
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