La collégiale Saint-Martin d’Angers

Description

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La collégiale  Saint-Martin d’Angers

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La collégiale Saint-Martin d’Angers: un site datant de l’Antiquité

Dès l’Antiquité, le site est choisi pour établir la ville de Juliomagus . A l’endroit du transept de la collégiale, une importante voie romaine séparait déjà deux bâtis. Les fouilles archéologiques ont mis à jour les vestiges d’habitats de terre et de bois à l’est et à l’ouest d’importantes constructions et des murs antiques qui démontrent une occupation territoriale conséquente. Mais à la suite de troubles, entre le IIIe et IVe siècle, l’habitat s’est déplacé à l’intérieure d’une enceinte.
La crypte archéologique montre que des  églises se sont succédées sur l’emplacement de la collégiale. Elle abrite des sépultures de calcaire ou en coffrages d’ardoise.

La collégiale  Saint Martin d’Angers: un témoignage carolingien exceptionnel

Remarquablement bien conservée, cette église est un monument carolingien d’une facture exceptionnelle.
Dès le Ve siècle, un premier édifice est fondé sur le site qui fut agrandi au VIe et VIIe siècles à l’époque mérovingienne. Le projet devient alors plus ambitieux que les précédents par la création d’un vaste transept dont chaque bras se prolonge par une abside ce qui apporte à l’ensemble une grande ampleur. Au Xe siècle, sous l’ordre carolingien, ce plan cruciforme est gardé bien que l’église soit de nouveau transformée, présentant une alternance de pierre de tuffeau et de briques pour l’édification de quatre grands arcs. Aujourd’hui, seules les fondations de ces premiers édifices sont visibles dans la crypte archéologique du site.

La collégiale Saint- Martin d’Angers: passage au style gothique

Au début du XIe siècle, le comte Foulques Nerra et sa femme Hildegarde, constatant la dégradation de l’église, décident de la reconstruire et de doter « pour servir Dieu en cet endroit » ce lieu de prière de treize chanoines.   De cette reconstruction partielle du bâtiment subsistent  la coupole élevée au dessus de la croisée du transept, les colonnes qui la soutiennent agrémentés de leurs chapiteaux  ornés de dessins entrelacés  et de végétaux,  les grands arcs.  Au XIIe siècle l’ensemble du bâtiment est rallongé pour adopter le style gothique et seront rajoutées sur la coupole les peintures simulant une voûte gothique.
Enfin, au début du XIIIe siècle la chapelle des Anges parachève la reconstruction gothique. De cette époque, elle conserve une série de consoles sculptées et des traces de la peinture de la vierge et l’enfant, seul vestige de ce riche décor.

La collégiale Saint-Martin: abandonnée puis sauvée

A la Révolution, l’église est vendue à des particuliers, utilisée comme magasin d’entrepôts puis est occupée par l’administration des tabacs. Au début du XIXe siècle une partie du bâti disparaît soit qu’il s’effondre par manque d’entretien, ou bien est détruit pour réaliser de nouveaux immeubles.

Prosper Mérimée en mission sur Angers réalise l’importance architecturale de la collégiale et alerte l’évêque et la Municipalité pour qu’ils sauvent l’édifice. Peine perdue, le bâti continue de se dégrader. En 1902, le chanoine Pinier rachète la partie orientale de l’église qui devient la chapelle de l’institution scolaire dont il est en charge. Mais faute de ressource, il finit par la revendre au département du Maine et Loire pour le franc symbolique.

En 1986, est racheté l’ensemble de ce qui reste de Saint-Martin et le département commence l’étude d’un projet pour la remise en valeur de la Collégiale. Les travaux s’achèveront en 2006 après la destruction des immeubles pour retrouver les volumes originaux de l’église médiévale.

Venez découvrir la crypte archéologique avec les vestiges des premières églises, la chapelle des Anges et la statuaire avec une collection exceptionnelle de statues couvrant la période artistique religieuse du XIVe siècle jusqu’au XXe.

Enfin pour les passionnés désirant tout savoir sur la collégiale, la sacristie offre une muséographie permanente sur l’histoire du site.

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  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@9online.fr

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