La caverne du Pont d’Arc

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Description

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La caverne du Pont d’Arc dite Grotte Chauvet en Ardèche

site incontournable ardèche

Située sur la commune de Vallon Pont d’Arc à quarante minutes de votre camping, la grotte Chauvet ou grotte ornée de Combe d’Arc est une visite exceptionnelle à ne pas rater. La grotte Chauvet est une des grottes majeures pour ses qualités esthétiques et le nombre de ses oeuvres: un millier de peintures dont 447 dessins d’animaux ornent ses parois.

Mais comme Lascaux, seule la réplique peut se visiter. En effet, grâce aux subventions publiques (Conseil général de l’Ardèche-La région Rhône-Alpes et lEtat), une caverne à l’identique a été réalisée à partir de 2012. En janvier 2014, elle est baptisée « La caverne du Pont d’Arc » et ouvre ses portes en avril 2015 pour la plus grande joie des visiteurs.

 

Origine de la grotte Chauvet

La grotte fut découverte très récemment (1994) par 3 personnes amateurs de spéléologie: Jean Marie Chauvet, qui était chargé de la surveillance des grottes ornées de l’Ardèche depuis très peu de temps; Eliette Brunel et Christian Hillaire

Cela s’explique du fait que la caverne était obstruée à la suite de plusieurs effondrements, le dernier laissant un amas de roches de 4500 m3 il y a 21500 ans, ce qui permit de préserver durablement l’écosystème de la grotte.

C’est au cours d’une pérégrination dans le massif que les trois compères repèrent une faille en hauteur dans le cirque de l’Estre à moitié cachée par une végétation épaisse. Ils s’introduisent dans la petite ouverture et progressent de plusieurs mètres dans un couloir avant de déboucher sur un trou souffleur (phénomène d’appel d’air prouvant que le boyau communique avec une autre cavité). Ils en dégagent l’entrée en faisant deux tirs à l’explosif et tombent sur un trou de 10 mètres dont ils entraperçoivent le sol. Équipé d’une échelle, ils descendent et découvrent les premiers dessins digitaux: c’est la stupéfaction puis l’émerveillement total. Ils ressortent de la grotte et en obstruent l’accès.

Le terrain où est découverte la grotte est privé et sans prévenir les propriétaires, les protagonistes retournent à la caverne quinze jours plus tard, accompagnés de trois autres spéléologues. Ils réalisent ce jour là une série de relevés topographiques, des photographies et un film vidéo.

Quatre jours plus tard, Jean Marie Chauvet informe la direction régionale de l’action culturelle de la découverte. Immédiatement, un rapport d’expertise est commandé afin de valider la découverte, en suggérant qu’elle ne soit pas accessible au public afin de ne pas réitérer l’erreur faite à Lascaux. Un an plus tard, l’information est rendue publique après qu’une porte protégeant l’accès à la caverne ait été posée.

Après une bataille juridique ardue entre propriétaires du terrain, découvreurs de la grotte et l’État, ce dernier se porte acquéreur de la grotte et des alentours déjà classés monuments historiques. Elle deviendra le 39è site classé au patrimoine de l’Unesco en France le 22 juin 2014.

 

La grotte Chauvet, une référence scientifique

 

Les laboratoires de recherche qui ont étudié l’ensemble de l’état sanitaire et climatologique de la cavité en 1997 ont déterminé le plafond des visites à ne pas dépasser pour ne pas menacer durablement l’écosystème vulnérable de la grotte.

Le nombre des visiteurs est fixé à une centaine par an et ne concerne pratiquement que des personnalités scientifiques. On y rentre par une porte anti-intrusion blindée, avec un code d’accès et une reconnaissance biométrique,. Le site est doté de caméras, de détecteurs de présence et est sous surveillance permanente, relié à la gendarmerie. hermétique agrémentée d’ouïes de circulation d’air, Après avoir signé une charte de bonne conduite, les visiteurs se changent pour se vêtir de combinaisons stériles propres à ne pas contaminer le milieu. On accepte 5 visiteurs au plus par visite.

 

Etant une des plus anciennes au monde, la grotte Chauvet revêt un intérêt majeur pour les scientifiques paléontologues et les spécialistes de l’Art pariétal.

Selon ces scientifiques, la grotte fut occupée par les hommes sous les périodes de l’Aurignacien et le gravettien, entre – 33000 et -24500 ans selon les mesures à l’heure actuelle. Le milieu scientifique s’accorde sur ces datations s’appuyant sur la fermeture définitive de la grotte aux alentours de – 22 000 ans.

Reste à mieux définir la datation des dessins qui, dans de nombreux endroits se sont superposés, ce qui pose le problème d’une datation précise sur lequel devront se pencher les spécialistes à l’avenir.

N’empêche que l’ensemble des oeuvres de la caverne montre que les hommes au début du Paléolithique supérieur étaient en capacité de maîtriser l’abstraction et des techniques de dessin tel que la perspective, l’estompe ou le volume. Cela remet en cause l’idée que l’art serait une suite linéaire de représentations de plus en plus complexes au fil de son évolution mais bien une suite d’apogées et de déclins. En ce sens, la grotte Chauvet se place au sommet par les prouesses techniques et l’émotion esthétique qu’elle développe.

Comme par exemple,  dans le dessin des quatre chevaux, une allégorie à la vie par le mouvement donné aux silhouettes: allant du pus foncé au plus claire, suggérant ainsi les 4 âges de la vie: de la jeunesse jusqu’à la vieillesse.

La magie de  l’art pariétal est d’avoir su d’une ligne épurée représenter avec une simplicité incroyable les animaux tout en respectant les proportions parfaites de leurs modèles. L’ensemble est d’un réalisme stupéfiant.

La caverne du pont d’Arc

La réalisation de la réplique de la grotte est une prouesse technologique hors norme par les moyens déployés.

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Découvrez les étapes de ce gigantesque chantier qui a fait appel aux plus grands spécialistes des différents métiers nécessaires à la reconstitution de la grotte.

Chantier de la caverne

Mais face à l’impossibilité de recréer l’ensemble de la caverne, les répliques des éléments remarquables ont été conçus à l’intérieur d’une cavité artificielle de 3500m2 au sol et 8200m2 de surface (sol, parois et plafonds) s’appuyant sur l’original grâce à des relevés numériques en 3d. À partir de ces relevés, un grillage a été conçu sur lequel a été projeté un agglomérat de sable, restituant ainsi la paroi minéral de la grotte.

Des techniques très poussées ont été mobilisées également pour recréer l’ambiance sonore et hydrométrique de la grotte. C’est toute une communauté de compétences artisanales, artistiques, industrielles qui s’est concentrée autour de ce projet. Il a fallu deux ans et 55 millions d’euros pour la réussite de ce défi colossal.

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La visite de la caverne du Pont d’Arc

La visite de la caverne, au milieu des stalagmites et stalactites, recrée la magie de la grotte originelle qui fut l’abri d’hommes et de femmes il y a 33 000 ans.

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Un parcours, durant 1 heure, ponctué de 10 arrêts s’ouvre à vous. Vous empruntez une passerelle et entrez dans l’univers enchanté des hommes de caverne. Dans un silence étonnant vous parcourez du regard les parois alternant ombre et lumière, qui dévoilent leurs secrets: Des centaines d’animaux gravés aux silex, dessinés au fusain ou avec le doigt, peints à l’ocre rouge apparaissent et vous plongent dans le mystère de la création cerné d’un décor de stalagmites et de stalagtites. Et pour que votre plongée soit totale des effets sonores et olfactifs vous restituent l’ambiance de la grotte.
Venez admirer la fresque des lions, le remarquable bison et le troupeau de rhinocéros en fusain, les exceptionnels portraits « des quatre chevaux » mis en relief par l’estompe, le hibou griffé au silex, les têtes d’ours profilés …et bien d’autres encore.

Visite de la caverne

A la suite de la visite de la caverne, la suite du parcours vous fait découvrir la galerie de L’aurignacien, véritable expérience muséographique ludique et interactif pour vous montrer comment vivaient nos ancêtres préhistoriques dans l’Ardèche d’il y a 36000 ans. Enfin, savoir tout de l’art pariétal.

Tout cela grâce à une exposition d’une steppe reconstituée avec les principaux animaux vivant à cette époque, des bornes informatives tactiles et des films immersifs.

 

Profitez de votre séjour en Ardèche pour faire une plongée dans le temps préhistorique, moment rare d’une exceptionnelle qualité. Attention, les visiteurs viennent du monde entier pour voir cette oeuvre majeur, il est conseillé de réserver votre visite.

Réservations pour votre visite

 

Caverne du Pont d’Arc
Plateau du Razal
07150 Vallon Pont d’Arc

Tél : +33.(0)4.75.94.39.40

Mel : infos@cavernedupontdarc.fr

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La caverne du Pont d’Arc
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La caverne du Pont d’Arc
  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@9online.fr

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