Grotte de Rouffignac

Description

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La grotte de Rouffignac près de Périgueux

Située à 4 kms de la commune Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac, au milieu d’une forêt plantée sur le plateau calcaire de Légal, la grotte ornée est un bel exemple de l’art préhistorique du paléolithique magdalénien (supérieur). Elle fait partie des sites préhistoriques et grottes ornées de la vallée de la Vézère inscrite patrimoine mondial de l’Unesco.

La grotte de Rouffignac connue depuis longtemps

Contrairement à celle de Lascaux, elle est connue depuis plusieurs centaines d’années, étant un lieu d’extraction de l’argile. Il en est d’ailleurs fait mention dans les textes d’un écrivain en 1575. Mais ses dessins ne sont étudiés scientifiquement qu’à partir de 1956 et ce sera l’expertise d’Henri Breuil, Paolo Graziosi et martin Almagro qui attestera l’authenticité historique, jusqu’à là mise en doute, des peintures.
Il s’avère, d’après les nombreuses traces de griffure de ses parois et la présence de « bauges » (creusement du sol en forme de nid) que cette grotte a été occupée par des colonies d’ours avant d’être investie par les hommes. Ceux-ci laissèrent à leur tour leurs empreintes en décorant la grotte de peintures représentant des mammouths, des rhinocéros laineux, des bouquetins, des chevaux et des bisons (255). Les artistes magdaléniens ont choisi deux techniques différenciés: la gravure profonde pour accentuer les silhouettes animales et le noir d’oxyde de manganèse qui par la force du trait montre bien les contours des dessins.

La grotte de Rouffignac: La grotte aux mamouths

La grotte de Rouffignac est aussi nommée « la grotte aux mammouths » principal thème représenté (158) dont la célèbre frise aux mammouths qui montrent avec quel art les magdaléniens structuraient leurs décorations. La surabondance des gravures de mammouths est   d’autant plus curieuse que très peu d’ossements de ces animaux attestant de leur présence dans le sud ouest n’ont été découverts. Il est à noter également que la représentation des rhinocéros est plutôt rare dans les grottes ornées.
D’autres signes qui n’ont pas encore trouvé de signification comme les tectiformes (en forme de toit) et des tracés digitaux serpentiformes couvrent plus de 500 m2 de surface. La datation des représentations est incertaine mais semblerait correspondre au style vieux de – 13000 ans.

Avec plus de 10 kilomètres de galeries hautes parfois de plus de 10 m qui s’étendent sur trois niveaux, la grotte de Rouffignac est une des plus vastes de la région. L’érosion par l’eau s’infiltrant dans le calcaire a commencé il y a 70 millions d’années et s’est achevé 5 millions d’années plus tard. Au quaternaire, l’aspect de la grotte était le même que celui d’aujourd’hui. Il ne subsiste de l’eau courante qu’un petit ruisseau au niveau inférieur.

On pénètre dans la grotte par un porche naturel qui sans doute devait déjà exister au paléolithique. Le site bénéficie depuis 1959 de l’aménagement d’un train pour transporter les visiteurs. En effet, les milieux souterrains sont vulnérables et plus particulièrement encore les grottes ornées qui peuvent être dégradées du fait de l’altération du milieu ambiant. Le système d’éclairage a été également conçu pour n’être actif que lors du passage des visiteurs, ce qui limite aussi la nuisance dans les galeries. La visite conférencée dure environ une heure.

Photo: dordogne-perigord-tourisme.fr

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  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@9online.fr

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