Gouffre de Proumeyssac

Description

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LE GOUFFRE DE PROUMEYSSAC

L’histoire de la grotte

Appelée la cathédrale de cristal, le gouffre de Proumeyssac a été découvert en 1907 alors que le lieu était connu comme un trou rejetant des vapeurs, assimilé alors à un volcan. Lieu de terriffiantes légendes, peu s’y aventurait.

Cette réputation sulfureuse venait à la fois des fumerolles qui s’en échappaient mais aussi des accidents involontaires ou frauduleux dont le « cro de Promeissat » (en occitan) était responsable. Nous sommes à la fin du XVIIe siècle et après un dernier forfait perpétré sur un Seigneur de Limeuil, précipité par ses vassaux, dans le fond du précipice, les habitants ne souhaitent qu’une chose: que le trou soit comblé. On tenta bien de le faire en y jetant pendant plusieurs jours des tonnes de pierres, sans succès alors on abandonna. Puis une voute fut construite au dessus du trou, la nature reprit ses droits et resta seule la rumeur du maléfice du lieu jusqu’à l’effondrement de terrain. Ce jour là, Gabriel Galou, puisatier, quémandé sur place par le propriétaire du terrain, descendit le premier dans le trou du diable. Devant une foule de curieux massés aux abords de la cavité, Gabriel s’exclame à sa remontée: « Cela dépasse l’imagination la plus féconde ; je ne puis vous le décrire ». Trois semaines plus tard, Gabriel redescend pour entreprendre de mieux cerner l’endroit. A sa remontée, il est persuadé que la cavité rivalise avec le gouffre de Padirac. Très vite s’organisent des visites payantes par les propriétaires chanceux pour venir admirer l’exceptionnelle beauté des concrétions souterraines dans une petite nacelle.

En 1924, après l’interruption due à la première mondiale, l’électricité est posée dans le gouffre tandis que les visites continuent grâce à un système de treuil sans aucune sécurité. Après une visite de sécurité le site est fermé. Les trois associés à l’origine de l’entreprise perce alors deux tunnels pour accéder à la grotte et les visites reprennent en 1957.

Formation de la grotte

Les terres de ce qui forment aujourd’hui la France étaient immergées par les eaux. Après les grands bouleversements géologiques de la formation des Alpes et des Pyrénées, il y a 200 millions d’années, les terres sédimentaires furent petit à petit mises à jours pour former le vaste plateau calcaire qui deviendra le Périgord. Plus tard, il y a 100 millions d’années, l’eau restante commence son lent travail d’érosion qui durera des milliers d’années. Le long processus climatique, alimenté par l’eau de pluie chargée en gaz carbonique et en carbonate de calcium qu’elles absorbent au passage grâce aux plantes qui poussent, elles continuent d’éroder le sol, creusant cavernes et galeries qui finissent par s’effondrer pour faire un plancher calcaire. S’infiltrant de manière anarchique, avec le temps elles déposent les dépôts de carbonate de calcium qui formeront les concrétions fabuleuses que l’on observe aujourd’hui: stalactites, stalagmites, draperies, fistules, excentriques (sans ordre), perles etc…

Particularité: la fontaine pétrifiante qui transforme des poteries en objets calcaires brillants; des cristaux triangulaires exceptionnels en France;

La visite

Deux façons de visiter le gouffre:
– traditionnellement à pied par un tunnel.
– Comme les pionniers, dans une nacelle, pour vivre les mêmes émotions des premiers explorateurs du gouffre. La nacelle tourne sur elle-même pour permettre aux visiteurs d’avoir une vision à 360° des parois.
Pendant la saison estivale, la visite est théâtralisée grâce à un conteur.
Enfin, le site présente un espace géologique, un espace muséographique et des aires de jeux thématiques, un parcours forestier, sans compter toutes les commodités habituellement à disposition dans les parcs.

Photos Gouffre de Proumeyssac

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Gouffre de Proumeyssac
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Gouffre de Proumeyssac
  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@9online.fr

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