L`Eglise Saint-Avit-Senieur

Description

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L’église saint-Avit-Senieur

A partir du XIe siècle un groupe de moines s’installa près du tombeau de Saint-Avit, un ermite qui vivait dans la vallée jusqu’en 570 où ils érigèrent une première église de style byzantin dotée de trois coupoles. C’est XIIe siècle que l’église est transformée sur la base de l’ancienne, avec l’adjonction de deux tours massives de défense et devient « castrum Sancti Senioris ». Cette restructuration s’accompagne de la translation du corps de saint-Avit dans l’abbatiale qui aurait été, selon la tradition orale, incendiée par les albigeois ou les anglais, selon les sources, au XIIIe siècle. On peut voir encore les traces de l’incendie sur le mur accolé à l’ancien cloître. Après plus de 300 ans de tranquillité, l’abbaye est ravagée par des protestants en détruisant notamment une partie du clocher. Dans l’abbaye abîmée, le chapître est délaissé par les moines qui vivent une vie dissolue non conforme aux règles et n’assurent plus les offices. La hiérarchie ecclésiastique retire à l’abbaye son chapître pour le transférer à Sarlat en 1695 et devint une église paroissiale et le cloître et les bâtiments conventuels sont arasés.

A partir de 1883, on entreprend la restauration des parties hautes de l’église mais cela ne suffira pas à la dangerosité de l’édifice qui sera fermée au public jusqu’en 1998 après des travaux de consolidation et de restauration.

A la suite des différentes restaurations de nombreuses peintures seront mises à jour datant du XIVe siècle présentant des motifs de tissus orientaux. Ces peintures ont recouvert des anciennes peintures gothiques du XIIIe siècle faite d’entrelacs. Le bénitier date du IXe s. Cette église massive et très haute, véritable forteresse religieuse, est dotée de tours défensives et de machicoulis.

Outre l’église abbatiale, on peut voir la maison du prieur avec ses fenêtres de style renaissance – La maison des gardes datant du XVIIe siècle avec dans le jardin les vestiges des anciennes fortifications – la place du fort avec un magnifique cadran solaire sur le mur d’une des maisons – le dortoir des moines qui propose un musée géologique – l’ancien cloître devenu cimetière avec en son centre un puits où fut découvert de nombreux éléments sculptés de l’ancien cloître et des boulets de pierre – le presbytère datant du XVIIe siècle, sans doute rebâti sur l’emplacement de l’église primitive et agrémenté de sculptures vraisemblablement récupérées après les destructions – La mairie qui fut un hospice utilisé par les pèlerins de Saint Jacques de Compostelle avec une lèproserie attenant au bâtiment principal – la grotte de l’ermite Avitus –  le jardin des moines qui bénéficie d’une visite animée.La commune propose en été de nombreuses animations sur le site.

 

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  • By valerieJean Biographe
  • Email: nelson.terra@9online.fr

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